移民者的聖誕節

聖誕燈飾點綴深黑的夜,各個購物中心的停車場全日爆滿,大學生考完試開始收拾行李回家…一年一度最重要的聖誕佳節又到了,有人忙得團團轉,有人陷入焦慮中,也有人感覺比平時更寂聊。

華人習慣過農曆年,但大家已經移民加拿大,而且孩子們只有聖誕節才放假,所以,大多數家庭都是兩個節日一起過,重點還是放在聖誕節。「剛移民時很不習慣,我告訴鄰居朋友,我們是華人,不過聖誕節。可是,這裡沒有過農曆年的氣氛,最後落得兩頭空,什麼滋味也沒有。後來孩子漸漸長大,也時興聖誕節送禮,我們開始跟洋人一樣,過聖誕節,農曆年反而變得不重要,連聚在一起吃飯都難。」移民十年的媽媽說。

這位媽媽完全以洋人的方式過節,花十一個小時準備火雞大餐,還請一些國際學生到家裡來一起感受氣氛,並且自己做小餅乾當禮物,大家都很開心。「聖誕節主要是給孩子們一些溫暖的記憶,不管是自己的孩子,或是別人的孩子。我在準備的同時雖然有點累,心裡卻是高興的。」這位媽媽說。

有些人口簡單的移民家庭,也會幾戶人家一起過節,大家各準備幾道菜。「孩子讀小學時,我們都是四個家庭一起過節,現在他們都上大學了,反而變得生疏,不願意一起過。」另一位移民媽媽說。

如果媽媽們是好朋友,爸爸們又剛好在海的另一端;或者,幾個家庭剛好有交情,一起過節既熱鬧又輕鬆。每人只要準備一、二道菜,卻可以吃到八至十道菜,何樂而不為?最起碼,這個節日絕不會冷清清的。

其實,光是準備大餐,對許多人來說,就是一種「節日壓力」,開車到處找禮物買也是壓力,清潔與裝飾住家又是另一種壓力,有時候親朋好友相聚,沒話找話講,更是壓力。對經濟上不是很寬裕的家庭來說,過節的開銷與花費,亦是壓力。

如何量力而為,過一個讓自己開心也讓別人開心的節日,考驗每個人的智慧。用喜悅的心備餐備禮物,用關懷的心與家人朋友交談,也許,所有的壓力都會轉為祝福,成為新的一年的助力。

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