Archive for February, 2014


多金移民,用錢毀了孩子

一輛黃色保時捷,以呼嘯的方式急駛而來,就停在房子正前方,兩個二十多歲的年輕人下了車。他們在路邊等著,接著是一輛BMW跑車開過來,三個年輕人俐落地下了車。他們大搖大擺地一起走進一間開價二百多萬的獨立屋。

沒錯。他們準備要買屋。其中有個年輕人的爸爸是超級富豪,拿了一大筆錢要兒子在溫哥華學習投資房地產。兒子大學念了二年,由於成績沒過關,現在暫時不能修課,乾脆賦閒在家,「專心投資」,每天與同樣無所事事的同學們一起到處晃。

五個年輕人在地產經紀人的陪同下,用不到三分鐘的時間,就看完了近四千呎的房子。「這房子得大修才能住,這些過時的木地板都得打掉,換成新式的,廚房、洗手間也得全部換,等次太低了。」有富豪爸爸的公子哥說。

另一個爸爸只是普通富有的年輕人接口表示:「這塊地不錯,還算方正,而且有景,就拆掉重建,修一間高端些的房子來住,把你現在住的那一間賣了。」

丟下這麼兩句話,一行人就風一般地離開了。這就是溫哥華富貴移民第二代的樣貌,父母都偶爾來探視,錢多得用不完,大部分人大學都讀不下去,不是一直換學校,就是乾脆轉道跑道搞投資。

在餐廳裡,他們常叫滿滿一桌菜,吃不到五分之一,也不打包,就留下一桌菜離開。在酒吧或夜店,他們揮金如土,眉頭絕不皺一下。`有些人還是溫哥華警察局的常客,華人警察左手一個,右手一個,全是鬧事的他們。

我常常在想,就連巨富比爾蓋茲,或者是理財教父巴飛特,他們的小孩都受到很大的約束,沒有什麼囂張的傳聞出現。為什麼華人的富家孩子,會被帶得如此荒腔走板?一個沒有謀生能力的年輕人,每天住豪宅、開名車,出入高級餐廳飯店,結交酒肉朋友,他們的未來是什麼?

也許,他們的父母有足夠的財力,可以養活他們一輩子,讓他們永遠吃香喝辣,過著優裕的生活。問題是,他們的生命韌性將因而被淹沒,他們的才能無以發揮,他們被父母的金錢毀於無形。

他們眼裡的人,只有「有錢」與「沒錢」兩種。交朋友物以類聚,至少要家裡有幾個錢,可以一起吃喝玩樂的。否則,就必須是聽話的跟隨者。他們不知道如何肯定自己,只好拚勇鬥狠,揮金如土,有時半夜醒來,連自己都不認識自己。

移民,是為下一代創造更遼闊的未來,而不是把他們丟在這裡,用金錢將之毀滅。多金的移民父母們,饒了你們的孩子吧!

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就想黏住兒子

就想黏住兒子

她打電話通知親朋好友,她要搬家了,因為兒子在安大略省找到工作,她要跟著往東部搬。她還找了地產經紀人,打算賣掉現在住的房子,到東部另外買一間,讓兒子住得舒服一點。

沒想到,兒子鄭重其事地告訴她:「妳應該開始過自己的生活,不要再照顧我了,我已經是成年人,必須學會獨立,而且,我也不會一直在東部工作,以後也可能去其他國家或回亞洲,賣房再買房完全沒有必要,妳就留在溫哥華,或者回國內去住,不要再跟著我了。」

她好失落,眼淚幾乎要奪眶而出。這個拒絕她陪伴的大男孩,曾經自稱是袋鼠寶寶,每天都與她黏在一起,怎麼一下子就長大,就不要她了呢?壓抑住自己的傷心與不滿,她姿態很低地回答:「我可以不和你住一起,讓你獨立,我只要在附近住就好,你不在時我可以過去幫你收拾房間,做一些吃的,不會影響你的生活的。」

兒子板起臉來,再一次拒絕。還說她當老媽子當上癮了,連輕鬆的日子都不曉得該怎麼過。「媽,我很愛妳,但我真的不希望妳一直跟著我。」兒子下最後通碟。

移民媽媽長期守護兒女,已經成為一種習慣,孩子學會獨立了,反而當媽媽的變得依賴,好像沒有兒女在身邊,生活就馬上失去重心。

另一位媽媽更絕,為了讓兒子結婚後與父母同住,竟然搞得自己進退維谷,有家都住得不舒服。她與老公擁有一套4000多呎的大房子,地下室有一個兩房的出租單位。兒子打算結婚時,原本說要去外頭租房子住。她捨不得,主動提議讓小倆口住下層的出租房,一來可以省掉房租,二來還可以上來吃飯。

但兒子說,即將過門的妻子嚴重過敏,不能住地下室。而且,新婚燕爾也希望能自己開伙,擁有獨立的空間。如果當媽媽的就此打住,讓他們自己去租房子也就沒事,偏偏她突然說了一句:「我們把主臥室與上面兩層讓給你們住,兩老去住地下室好了。」兒子非但沒有婉拒,還馬上說好。

新媳婦進門後,兩老開始過著不見天日的生活,因為地下室採光不佳,他們又不方便一直往上面跑,只好忍著耐著,希望情況慢慢改善。「一年了,真是下去容易上來難啊!我在這個家裡的主權不見了,好像兒子與媳婦才是主人,當初太笨了,幹嘛用這個方式把兒子留在身邊。」當媽媽的又悔又惱。

現在,既不能出爾反爾把兒子趕出去,又不甘心長期住地下室,兩老愁得不知如何是好。

親子之間,何時該黏?何時該各自獨立?對亞裔父母來說,非常不容易拿捏。明知孩子們的翅膀已硬,當父母的還是不忍心讓他們單飛,有時候,不但影響孩子的規劃,也會傷害到自己。樹長大了總要分出細的枝幹,硬把孩子綁在身邊,對彼此都不見得是好的。

投資移民進退兩難

「我們這些投資移民,被認為對加拿大沒有貢獻,人家不歡迎,以後不能來了。事實上,我們也有苦衷,如果事業可以移過來,或者,在這裡可以發展個什麼,投資者也願意過來住啊!問題是,這裡很難,國內機會還是好得多。」一位移民10年的投資移民配偶說。

最近在華人圈最受關注的議題,就是加拿大終止聯邦投資移民及企業家移民申請案,有六萬多個移民受到影響,其中很高比例是華人。早期的投資移民被指為「未能給加拿大帶來預期經濟效益,納稅遠但於其他經濟類別移民,」因而阻礙了後繼者的道路。

投資移民們的最大特色,就是大多數人根本沒辦法居住在這個新國家,只能當空中飛人。他們只能把配偶及孩子安頓在這裡,然後自己回到原居地繼續賺錢。很多投資移民最後都放棄拿加拿大國籍,或成為「非稅務居民」,只讓妻小當加拿大人。這也正是在統計上這群人繳稅少的關鍵原因。

但是,他們還是在另一方面對加拿大的經濟做出貢獻。他們肯花大錢買昂貴的房子與汽車,政府也從中獲得稅收。他們的家人消費能力強,對各行各業都有影響。

只是,房價因為投資移民的強化,一漲再漲,年輕人要成家買房子愈來愈難,一般受薪階級很容易把氣出在他們身上,開始計算他們的貢獻度。刻薄一點的,甚至覺得他們的納稅貢獻遠遠不如看護工。

「這些話聽起來很不舒服,我們怎麼可能不如看護工呢?他們把雇主繳的稅也一起算,好像也有一點道理。不過,投資移民還是有很多有卓越貢獻,不能一竿子打翻一船人。我們一家當初是因為政治環境不好而移民,如今想想是『踏出錯誤的第一步』,聯邦政府不再收投資移民,我沒有意見,我要回流了,台灣是寶島。」一位在1986年從台灣來的投資移民說。

另一位才移民三年的中國投資移民則表示,買不起房子的人怪他們,那些拱抬房價讓他們用天價買房的人,怎麼不感謝他們?吃到甜頭的賣家都不說話,反倒讓埋怨者一面倒攻擊他們,太不公平了。

其實,很多投資移民,都以「買保險」的心態辦移民。聯邦投資移民的門關了,他們就搶省提名移民計劃(Principal Nominee Program)的名額,這種類別移民有義務「推動當地就業與經濟發展」,也許會是未來的一條主要道路。

戴鑽戒回加國 被沒收

戴鑽戒回加國  被沒收

手上提著大包小包的年節食品,加上兩大箱行李,她興沖沖地打電話給接機的人,告訴對方飛機已抵達,很快可以出去。沒想到因為手上戴了一顆鑽戒,她被扣留在海關五個多小時,一開始還禁止她與外界連絡,連手機都被拿走。

「完全沒有想到會發生這樣的事,我壓根兒忘記自己手上有鑽戒,被叫進去的時候還莫名奇妙。後來才發現事態嚴重,他們拿我當嫌犯一樣,態度很強硬。」她說。

女兒今年即將大學畢業,她趁著農曆年回去時,把十幾年前母親給的鑽戒拿出來戴了一下,臨上機前曾猶豫「要不要帶走?」後來決定把鑽戒帶過來,除了參加女兒的畢業典禮派得上用場,可能還可以戴著與未來的親家見面。

「就因為一時的虛榮害了我,鑽戒好好在那裡沒事,我幹嘛帶出來?」她又悔又恨。被帶進海關時,他們問她手上的鑽戒值多少錢?她說大概加幣一萬多,可是海關請了一個鑑價人員,說要九萬多。接著,問她為什麼沒申報?有沒有購買收據?她說年代久遠,而且是媽媽送的,沒有保留收據,至於沒申報,是忘了自己戴了鑽戒。

海關要她打越洋電話給媽媽,以及當初購買的銀樓?他們要親自問話。她說媽媽與銀樓的人不會說英語,而且有時差,不見得能接電話。海關於是提供了翻譯人員,堅持要她打電話。

最後的結果是,銀樓推說太久記不得,媽媽也忘了購買與贈送時間,鑽戒於是被海關暫時沒收。一個月左右,她被通知繳罰款與稅,總計一萬多加幣。她為了要不要花這筆錢贖回鑽戒,而陷入掙扎。

經常戴著鑽戒到處跑的人,如果要避免罰款,最好保留購買或鑑價收據,而且記得申報,才不會花冤枉錢。一位最近曾帶鑽戒返港參加兒子婚禮的移民媽媽說,她通常會花25元請珠寶師鑑價,然後帶著鑑價單一起走,一來可以證明鑽戒是從加拿大帶出去的,二來能證明鑽戒的價值。只要鑑價一次,可以用好多年。

另一位新移民媽媽則透露,移民入關申報時,最好詳細列出自己的珠寶鑽戒,將來帶進來時,才不會被課稅。

申報也是重大學問,有位載著真正勞力士錶入關的移民爸爸,被海關發現沒申報時,竟然回答說:「這是假的。」結果海關人員當場拿出鎚子,把假錶砸個稀爛。

房子可以邊租邊賣嗎?

買房子投資的人,追求的是最高利益。通常會採取「市場好就賣,不好就先出租」的彈性策略。當不清楚市場行情到底好不好時,也會有「邊租邊賣」的權宜措施。

問題是,房客租房子是要安靜 舒服地過日子,並不想整天被人參觀,生活作息大受干擾,因此,很多會採取不是那麼配合的態度,包括搞失蹤不接電話,故意把房子弄得亂七八糟,藉故不讓人看屋等等。

到底房東有沒有權利賣房子?租客有沒有義務配合?這是常年來房東與房客爭執最大的一個問題點。根據BC省的《住宅租賃法》(The Residential Tenancies Act)規定,房東有權利賣房子,租客也有享受寧靜生活的權利。如何兩全其美,主要看房東與房客之間的協商。

在沒有經過房客的同意下,房東就算有鑰匙,也不可以逕自將鑰匙交給地產經紀人,然後就肆無忌憚地帶人進去看屋。雖然房客不能無理阻撓看屋,卻也不需要一個禮拜七天都配合,萬一房東的房子掛在市場上一整年都賣不掉,房客的生活將大受影響。

最好的方法是,房東與房客坐下來,談定可以看屋的時間,例如,只有周三晚上與周六中午可以看屋,然後做成行事曆,雙方簽字,以免日後有糾紛。

在實際操作上,即使雙方都簽字同意,還是有不少糾紛。房客有時候會以「孩子生病」、「家裡有客人來」等理由,取消原先預定的時間。房東要用更大的耐心溝通,不宜強行進入。

定有租期的租約,是被保護的。房東就算賣掉房子,房客還是可以繼續住,直到租約到期。只有Month to Month的合約,房東才可以在兩個月前通知,讓租客搬離,但是必須減收一個月的房租。

基本上,房東要進入房客的屋子,一定要在24小時前給通知。就算租約特別寫明房東可以隨時賣房子,還是要依法律規定,進去之前24小時給通知。否則,就違反相關法律的規定。

站在房客的立場,房東一邊租給他們,一邊還賣房子,是很令人難以接受的事。有些Month to Month的租客,會乾脆給房東「一個月通知」,提早搬家。有合約綁住的租客,則只能在自己權益不受影響的情況下,給予房東最大的方便。